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책,서평,독서법

삶의 의미를 잃어버리고 죽음을 선택하려했으나, <길은 여기에>

by 따뜻한카리스마 2009. 7. 23.

부제: 제2차 대전 패배 후 선생으로서의 가르침을 후회했던 한 일본 지식인의 진솔한 삶의 이야기.

<길은 여기에>라는 책은 일본의 여류작가 미우라 아야코의 자전적 소설이다.

세계2차 대전 당시 일본에서 초등학교 교사였던 한 여선생이 있었다.

그녀는 일본이 패전할 때까지 일본의 한 초등학교 교사로서 재직하고 있었다.

패전 후 아이들을 가르칠 자격이 없다고 생각하고 스스로 학교를 나온다. 자신이 옳다고 가르쳤던 일들이 그릇되었다는 것을 비로소 깨닫게 된 것이다.

(이미지출처: 네이버 영화중에서, 일본 영화 <클로즈드 노트>의 한 장면, 선생님과 이야기를 나누고 있는 아이들)

그녀는 가치관에 대한 혼란을 겪으며 삶의 의미조차 잃어버린다. 사랑에 대한 소중함도 모르고 여러 남자들을 생각 없이 만난다. 그러던 중 결핵에 걸려 10년 이상 병원 신세를 지게 된다.

목숨을 끊어버리고 싶은 충동 속에서 다다시라는 한 남자를 만나게 된다. 그는 같은 결핵 환자이지만 진솔한 기독교인으로 삶과 사람에 대한 사랑과 애정이 있는 사람이다.

여러 사람을 사귀는 와중에도 그와 편지와 엽서가 꾸준하게 주고 받으며 친한 친구로 지낸다. 주변 사람들의 반대에도 불구하고 결국 두 사람은 연인관계로 발전한다.

하지만 둘의 사랑은 육체적 사랑을 뛰어넘어 영적인 사랑으로 발전한다. 남자는 사랑하는 여인을 보호해주기 위해 늑골 여덟 개를 없애는 대수술을 시도한다.

하지만 수술 결과는 좋지 못했다. 결국 그는 시름시름 앓다가 죽음으로 이르고 말았다. 여자는 너무도 비통함에 눈물을 흘렸다.

하지만 그녀는 이전과 달리 목숨을 끊고자 시도하지 않는다. 이제는 사랑했던 그 사람 때문에 또한 그 사람으로 인해 믿게 된 종교 때문에 살아야할 용기와 힘을 가지게 된다.

                 (이미지출처: 네이버 영화중에서, 일본 영화 <클로즈드 노트>중의 한 장면)

글도 집필하면서 주위의 다른 사람을 도우며 살아갈 수 있게 까지 된다. 결국 그를 오랫동안 아껴주었던 사람과 38살에야 비로소 결혼한다.

죽음으로 인해 헤어졌지만 젊은 두 연인의 사랑이 너무 애틋하다. 두 사람 모두 건강하지 못한 상태의 환자간의 만남에서 나는 사랑이라 더더욱 안타까움이 느껴진다.

잔잔하고 진솔하고 차분하면서도 지적이며 인간미 넘치는 우리 삶의 이야기 같이 느껴진다. 책을 통해 고귀한 사랑을 배웠다.

주인공 아야짱은 삶의 의미를 잃어버리고 죽음을 선택하려했으나 결국 더 큰 삶의 의미가 있다는 것을 깨닫게 된다. 당신에게 있어 살아야 될 삶의 의미는 무엇인가.

가장 인상 깊은 문구:  
자기 자신이 가르치는 일에 확신을 가지지 못하는 교단에 서 있을 수는 없었기 때문이었다. 또 틀린 것을 가르쳤을지도 모른다는 생각이 끊임없이 나를 괴롭혔기 때문이었다. 전교생에게 마지막 인사를 할 때 나는 쓸쓸한 감정뿐이었다. 7년 동안을 온 힘을 다 기울여 일해왔는데도 아무런 충족감도 없고 자랑도 느끼지 못했다. 나는 틀린 것을 뽐내며 가르쳐왔다는 부끄러움과 분한 생각으로 가득 찼다.

...(중략)

발병을 남 몰래 좋아하기까지 했던 것이다. 그것은 학생들에게 그릇된 일을 가르쳤다는 자책감이 폐결핵의 발병으로 가벼워지는 느낌이 들었기 때문이었다.


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