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만일 면접관이 구직자에게 '대형마트에 들렀다가 자신도 모르게 계산대 통과한 물건이 있다'는 것을 집에서야 알게 되었다면 어떻게 하겠는가?'라는 질문을 받았다면 당신이라면 어떻게 대답할 것인가?

아내와 마트에 갔을 때 일이다. 계산을 다 하고 엘리베이터에서 내려 차에 물건을 실으려는데 카트에 계산 안 한 물품이 있다는 것을 알게 되었다. 아내에게 이게 뭐냐고 물었다. 아내는 자기도 몰랐다면서 카트 바닥에 놓여 있다가 그냥 통과한 모양이라고 말했다. 나는 당장 돌려주고 오라고 했다.


그렇게 큰소리는 쳤건만, 돌이켜보니 나도 이런 물건을 그냥 가지고 나온 적이 있었다. 사실을 늦게 알아서 돌려주러 가기 귀찮은 데다 ‘그 정도야 괜찮겠지’ 생각해서 날름 먹어버린 것이다.


(이미지출처: 사진은 해당기사와 무관함)

그로부터 몇 주 후 아내와 EBS에서 『아이의 사생활』이라는 프로그램을 봤다. 아이들의 도덕성과 관련한 내용이었는데, 그 내용 하나하나가 적잖은 충격이었다. 게다가 그게 아이들만의 이야기가 아니라 우리 자신들의 이야기라는 생각이 들어서 나도 모르게 눈시울이 붉어졌다.


그날 프로그램은 자정이 다 돼서야 끝났음에도 나와 아내는 새벽 늦게까지 이야기를 나눴다.
도덕성에 대해, 우리 아이들의 교육에 대해, 그리고 우리의 미래에 대해….


그날 나는 아내에게 고백했다.

“사실 난 그렇게 도덕적인 인간이 아니야.”

그 말에 아내는 의외라고 말했다. 결혼생활 10여 년간 지켜본 사람으로서 ‘내 남편은 누구보다 정직하다’고 여겼다는 것이다. 아마 아내는 정직하려고 노력하는 내 모습 그 자체를 높이 샀던 것일 게다. 아내는 “그럼 언제 도덕적이지 못했는데?”라고 물었다.


찔끔했다. 몇 번 있었다고 말했다. 아니 많았다고 솔직히 대답했다. 나는 내가 잘못한 행동들을 거의 기억하고 있었다. 부끄럽지만 도움이 될까 싶어서 여기서 내 치부 일부를 공개하기로 한다.


이야기는 아주 어린 시절로 거슬러 올라간다. 초등학교 2,3학년 무렵이었다. 당시 문방구에 동전을 넣고 과자를 뽑아먹는 기계가 있었다. 거기에 동전을 넣었는데 과자가 나오지 않았다. 나는 문방구 아주머니에게 따졌다.


어린 나         아주머니, 동전 넣었는데 과자가 안 나와요.

문방구 아줌마   안 나오긴 뭘 안 나와. 돈을 안 넣었으니깐 안 나오지.


어린 나         아니에요. 넣었어요.

문방구 아줌마   어린 녀석이 거짓말은. 기계가 어떻게 거짓말을 하냐? 돈 넣으면 나오지.


어린 나         정말 넣었단 말예요. 동전 돌려주세요.

문방구 아줌마   안 돼. 내가 못 봤는데 어떻게 알아. 저리 꺼져. 거짓말쟁이 같으니라고.


어린 나         저 거짓말쟁이 아니에요!


나는 화가 났다. 내 말을 믿어주지 않고 다짜고짜 거짓말쟁이로 몰아대는 아줌마가 너무 미웠다. 당시 기계에 넣은 돈은 5원에서 10원 정도였을 것이다. 나는 화가 나서 그 집에 진열되어 있던 딱지 하나를 훔쳐서 달아났다. 그러면서 이건 정당한 보상이라고 생각했다.


그날 이후로 내 도덕성은 무너졌다. 정당하지 못한 상점이나 불친절한 상인들을 보면 과잉 반응을 보이며 공격적으로 행동했다. 심지어 물건을 그냥 가지고 나오는 경우도 있었다.


학창 시절에는 커닝도 했다. 그런데도 성적은 별로였다. 부모님 몰래 책값도 빼돌리고 부모님 지갑에서 몇 천 원씩 빼서 쓰기도 했다. 형 지갑에서도 돈을 빼서 썼다. 심장이 두근거리기는 했지만 그런 식으로 나쁜 행동을 반복한 적이 제법 있었다.


그러다가 성인이 되었다. 어느새 그런 일도 없어졌고, 모두가 어린 시절의 까마득한 추억이 되었다. 그러다가 30대 중반에 기업의 중간 관리자가 되면서 그때의 망령이 되살아났다.


관리자에게 주어지는 가장 피곤한 업무 중에 하나가 바로 경비 정산이다. 매달 한 번씩 사용한 지출 내역과 증빙 서류를 제출해야 한다. 나는 숫자에 워낙 젬병이었던지라 그 일이 너무 싫었다. 하지만 내면에는 또 다른 이유가 도사리고 있었다. 바로 스스로의 정직성을 의심하는 속마음이었다.


이를테면 나는 어쩔 수 없이 사용한 영업 활동비를 종종 다른 명목으로 기재했다. 분명히 회사 일로 쓰긴 했지만 영수증 미비 등으로 청구하지 못하다 보니 가짜 영수증을 쓰거나 일부 영업 활동비 항목을 부풀려 조정했던 것이다.


당시 나는 회사를 위한 개인적인 지출이 이보다 훨씬 많으니, 이 정도는 정당하다고 생각했다. 하지만 그게 내 도덕성에 또 다시 상처를 입혔다. 매달 정산하는 일이 힘들게 느껴졌던 것도 바로 그 양심의 거리낌 때문이었을 것이다.


그러던 어느 날, 만일 내가 경영자가 돼서 더 큰 규모의 돈을 다루게 되면 그때는 어떻게 될까, 그럴 경우 위험해질 수도 있지 않을까 하는 생각이 들었다. 몇 만 원이었던 돈이 몇 천만 원으로 불어날지도 모를 일이었다.


이런 자각이 들자 그 뒤부터는 나도 모르게 최대한 정직하게 행동하려고 노력하게 되었다. 궁극적으로는 돈 가까이에 가지 않는 게 좋겠다는 생각까지 들었다. 도덕성에 상처 입을 수 있는 통로를 원천적으로 봉쇄하고 싶었다. 그래서 아예 내 발로 기업을 떠났다.


그 뒤로부터는 마음이 너무 편했다. 내 돈을 더 내면 냈지 덜 내는 경우도 없어졌다. 들어오는 돈은 세금을 원천징수하고 들어오니 세금조차 포탈할 일이 없다. 또한 모든 비용은 내 자율로 사용하니 다른 용도나 출처로 기록할 필요도 없어졌다. 여러 면에서 자유로워졌다.


이런 기억을 가지고 있던 상황에서 도덕성과 관련한 프로그램을 보게 되니 적잖은 충격을 받을 수밖에 없었다. 화면을 보면서 순간 꽁꽁 숨겨뒀던 치부를 들켜버린 느낌이었다. 심지어 부끄러움 때문에 숨쉬기도 어려울 지경이었다. 동시에 내 치부가 드러나더라도 도덕성에 대한 이야기를 꼭 해야겠다는 생각이 들었다. 


              고故 노무현 전 대통령의 서거 소식 직후, 한 출판사로부터 ‘정직한 사람이 성공한다’는 주제로 책 출간을 의뢰 받은 적이 있었다. 그때 나는 그 의뢰를 정중히 거절했다. 당시 출판계 흐름으로 볼 때 베스트셀러에 오를 수도 있는 주제였음에도 내가 그것을 거절한 이유는 하나였다. 나는 정직한 사람이 못 된다는 생각, 난 자격이 안 되는 사람이라는 생각에서였다.


정직하지 못한 기억은 가끔 이렇게

대박까지 놓치게 만든다.

‘정직하면 성공한다!’는 말이

항상 뜬 구름 잡는 이야기는 아닌 셈이다.


도서 <심리학이 청춘에게 묻다> 개정판중에서

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  1.  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    2011.01.29 07:44
  2. 안다  수정/삭제  댓글쓰기

    다시 갖다 줘야지요...그 자리에서 나도 모르게 이 물건이 딸려 왔네요...하고 밝히던지요~
    그런거 가져가면 두고두고 찝찝합니다~^^
    즐거운 주말 보내세요^^

    2011.01.29 07:46 신고
  3. 노지  수정/삭제  댓글쓰기

    그래서 세상을 선의후이라는 자세로 살아야 된다고 선생님께서 말씀하셨죠.

    먼저 이를 취하면, 순간적으로는 그게 많게 느껴질지는 몰라도 , 나중에 가면 남는게 하나도 없죠.
    하지만 의를 취하면, 이는 부차적인 것으로 언제나 따라오기 마련이니까요 ㅎ

    2011.01.29 07:50 신고
  4. 생각하는돼지  수정/삭제  댓글쓰기

    정직하게 사는 게 쉬운일만은 아니라고 느껴질 때가 많기도 합니다...
    이게 세상인가요? ㅠㅠ

    2011.01.29 07:52 신고
  5. 사자비  수정/삭제  댓글쓰기

    사람은 일관되고 융통성을 두루 갖추는게 좋지요.

    확실히 요즘은 정의와 정직이 성공의 키워드가 되는 시대인것 같네요.

    2011.01.29 07:57 신고
  6. 저녁노을  수정/삭제  댓글쓰기

    우리남편...다시 가져가서 계산하고 오는...ㅋㅋ
    정직하야지요.

    근데...세상은 너무 정직하다보면 늘 손해를 보는 느낌이니..쩝...
    묘합니다.ㅎㅎㅎ

    잘 보고가요. 그래도 정직이 최우선입니다.

    즐거운 주말 되세요.

    2011.01.29 07:59 신고
  7.  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    2011.01.29 08:11
    • 따뜻한카리스마  수정/삭제

      어려운 결정하셨습니다.
      하지만 조금 더 냉정하게 판단한다면 직장을 병행하는 것이 여러모로 유리합니다.
      비록 시간이 다소 걸리더라도 차근차근 미래를 준비하시어요^^

      제가 공병호 박사를 모시고 자기경영 행사를 하는데요. 오시면 영감을 받으실 수 있지 않을까 싶습니다^^ㅎ
      http://www.linknow.kr/event/1006324

      2011.01.30 08:09 신고
  8. 굄돌  수정/삭제  댓글쓰기

    주인은 모를지 모르겠지만 나의 양심은 알지요.
    그래서 오래도록 괴로운 것은 그에 맞는 죗값...
    ㅎㅎ
    누구나 경험이 있지 않을까 싶은데
    우린 하나가 더 붙어요. 고해성사...

    2011.01.29 08:40 신고
  9. HJ  수정/삭제  댓글쓰기

    음. .어른들이 아이에게 상처를 남겨 이렇게 될 수도 있지요.
    그래도 양심이라는 제어장치가 있어 다행입니다만..
    안그런 사람들도 분명이 있겠지요?
    잘 보고 갑니다.

    2011.01.29 08:47 신고
  10. 정민파파  수정/삭제  댓글쓰기

    세상을 살다보면 약간 손해보면서 사는게 결국 행복하게
    만드는 것 같습니다.
    정직이라는거 시작은 어렵지만 하다보면 습관이 된다죠.
    즐거운 주말되세요.

    2011.01.29 08:51 신고
  11. 빛무리  수정/삭제  댓글쓰기

    오늘의 포스팅은 특별히 더 깊은 생각에 잠기게 합니다.
    특별히 부도덕한 사람이 아니더라도 저렇게 작은 부분에서 느슨해지다보면
    조금씩 더해가다가 나중에는 정말 부도덕한 사람이 될 수도 있겠다는... 두려움이 드네요.

    2011.01.29 09:12 신고
  12. 엘리  수정/삭제  댓글쓰기

    많은 생각을 하게 하네요.

    2011.01.29 09:19 신고
  13. 카타리나  수정/삭제  댓글쓰기

    흑...저도 그리 도덕적인 인간은 아니에요 ㅜㅜ
    아..왠지 찔려 찔려 ㅜㅜ

    2011.01.29 09:27 신고
  14. 미스터브랜드  수정/삭제  댓글쓰기

    완벽한 로봇처럼 무결점일 수는 없지만,
    최소한의 양심이나 상식에 따라 행동하는게
    맞겠죠.

    2011.01.29 10:33 신고
  15. 활기충만  수정/삭제  댓글쓰기

    늘 양심에 따라 살아가는 중요함을 배우고
    갑니다.^^

    2011.01.29 11:04 신고
  16. 심심  수정/삭제  댓글쓰기

    갖다 줄거냐 말거냐에 대하여 대부분의 사람들이 저는 원래 이런 사람이라 당연히 갖다 줘야줘 혹은 그냥 모른척 하죠라고 답할 것이나
    실제로 대부분의 사람은 그날의 심리 상태나 스케쥴 같은 주변 상황에 의해 결정된 대로 행동할 것이다
    물론 도덕성 또한 작용을 할 것이나 그보다는 가져다 줄 시간이 없다거나 그 물건이 필요 없다거나 하는 등의 제반 사항이 더 큰 영향을 미친다는 것이다
    그 물건 하나를 가져다 주냐 마느냐는 우리 사회에 아무런 영향도 미치지 않으며 자신의 도덕성에도 상처를 줄리 없다 즉 돌려주지 않더라도 도덕적이지 않은 사람이 아니다
    어떻게 생각해보면 대기업의 물건의 극히 일부를 서민에게 환원하는 작업에 동참했을 수도 있다
    의도적으로 훔친 물건이 아니기에
    오히려 그 물건을 가져다 주는 것이로 인하여 계산원이 경질되어 짤리는 비도덕적 결과가 생길 수도 있다
    진정한 도덕성은 이런 사소한 사건보다는 더 중요한 부분에서 발휘되어야 한다
    정치인들의 자존심을 위한 싸움이나 우발적인 감정에 의한 살인 사건과 같은...
    혹자는 사소한 도덕적행동들이 차곡차곡 모여야지 진정 도덕적인 사람이 될 수 있을 거라고 한다
    그렇지 않다
    신경쓰지 않아도 될 일에는 신경쓸 필요 없다
    정말 중요한 순간에 도덕적 일 줄아는 것이 반드시 필요하며 이 또한 개인의 능력이라고 본다
    요즘 세상에서는 도덕적이거나 도덕적으로 보이면 성공에도 도움이 된다
    안상수를 보라... 도덕적이지 못한 사람은 능력이 없는 사람이다..

    2011.01.29 11:17 신고
    • 뛰어난 댓글  수정/삭제

      귀하의 댓글이 어쩌면 가장 정확하고 뛰어난 댓글로 판단됩니다.
      핵심을 정확하게 짚었네요.
      그것을 가져다주지 않음이 반드시 비도덕이라고 볼 수는 없는것이죠. 그것을 다시 가져다주기위한 자신의 손해도 고려해야 하고 댓글의 말처럼 계산원이 경질되는 일이 벌어질 수도 있죠.

      진정한 도덕이란, 전체적인 관점에서 손해가 가장 적은 방향으로 흘러가려는 행동을 하는 것으로 증명되는 것이라고 생각합니다.

      2011.01.29 16:03 신고
  17. 최정  수정/삭제  댓글쓰기

    자기 양심이라는것이 있다면 갖다주겠죠
    그냥 횡재다..라고 생각하면 어쩔수 없는 현실이지만요~

    2011.01.29 11:19 신고
  18. 꽃집아가씨  수정/삭제  댓글쓰기

    개념글이시네요
    근데 정직해도 손해보는거같아요
    문방구 아주머니 ....
    저도 그런적 있어요.
    ㅠㅠ

    택시를 타고 3000원이 나왔는데 만원을 드렸습니다.
    그리고 잔돈을7000원을 받지 못하고 5000만 받았어요
    아저씨가 빨리 내리라고 해서 내렸는데..
    잔돈은 5장... 급하게 내리느냐고 확인을 못한거죠..

    정직한 삶.. 이제는 자기 만족만으로 난 정직한 사람이야 라는
    마인드만 남게 되겠네요. 아.슬픕니다 ㅠㅠ

    2011.01.29 13:15 신고
  19. 베라드Yo  수정/삭제  댓글쓰기

    어린시절 누구나 한번쯤은 물건을 훔치고 하는 것 같습니다.
    무언가 가지고 싶은데, 가질 수 없는 상황에서건,
    나는 할 수 있을것 같은데, 못해서건...등의 이유에서 말입니다..^^
    거짓말을 하는것에 정당화를 시키는것은 자책감에 그러는것 아닐까요??

    ^^

    2011.01.29 16:25 신고

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정철상의 커리어노트
책을 좋아하는 독자로서 책 이야기와, 동시대를 살아가는 사람들 삶과 인생, 서른 번 직업을 바꾸며 성장해온 자전적기록과, 평범한 가장으로 살면서 겪고 느낀 삶의 소소한 에피소드를 전한다. 젊은이들의 고민해결사로 따뜻한 세상 만드는데 일조하고픈 커리어코치
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