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부제: 대학 첫수업에 들려준 존 크롬볼츠의 계획된 우연이론

새 학기를 출발하면서 제가 학생들에게 첫 시간에 들려드린 이야기가 있는데요. 젊은 청춘이나 그들을 가르치는 선생님들에게도 도움이 될 것 같아서 공유해봅니다.

 

오늘 여러분은 이 교과목이 정확히 무슨 내용인지도 잘 모르고 우연히 신청하신 분들도 많을 겁니다. 저 역시도 마찬가지입니다. 아주 우연히 이 수업을 맡게 되었는데요. 그것이 여러분에게 행운을 가져다드리는 멋진 우연이 될 거라 확신합니다.

 

제가 어떻게 여러분 대학에 이 교과목을 맡게 되었는지 여러분은 상상도 못할 겁니다. 물론 첫 번째로는 최교수님이 제 프로필을 보고 수락했기에 가능했지만 그 전에 수업을 맡았던 김대표님이 공공기관으로 발령 받지 않았더라면 여러분은 저를 만나지 못했을 겁니다. 김대표는 제 친구이자 제자이기도 한데요. 만일 그 분이 제 교육을 안 받았다거나 무엇보다도 그 전에 다니던 글로벌기업의 CEO에서 퇴직하는 일이 없었더라면 여러분을 만날 기회도 없었을 겁니다.

 

저 역시 마찬가지입니다. 제가 나가던 대학이 있었는데요. 정말 말도 안 되는 상황 때문에 이번 학기에 나가지 않게 되어 시간이 비이게 된 겁니다. 그 이전으로 거슬러 올라가면 저도 젊은 날에 잠시 전문경영인 생활을 했는데요. 만일 그때 제가 퇴직하지 않고 서울생활을 계속 했더라면 또 여러분을 만나지 못했겠지요. 더 거슬러 올라가면 제가 첫 직장을 좋은 직장에 다니지 못하고 여기저기 불안정하게 사회생활을 한 덕분에 오늘 여러분을 만나게 된 거라 볼 수 있습니다. 만일 제가 살아오면서 지내왔던 사건 중에 하나만 뒤틀렸다면 결코 여러분을 만나지 못했을 겁니다. 그 정도로 오늘의 만남은 수많은 우연적 요소가 작동했으니 결국은 필연인 셈이겠죠.

 

어쩌면 우리 삶에서 벌어지는 모든 일들이 다 그러하지 않을까 싶기도 합니다. 어쩌면 오늘 수업을 아무렇지도 않게 참여한 학생 분들도 많을 겁니다. 하지만 사실 저는 엄청나게 설레는 마음으로 달려왔답니다. 우리는 오늘 이렇게 우연히 만났지만 오늘의 이 만남이 서로에게 큰 울림이 될 거라 믿습니다. 저를 믿고 한 학기를 뜨겁게 보냈으면 좋겠습니다.

 

존 크롬볼츠라는 직업심리학 분야의 세계적 대가가 있습니다. 이 분이 커리어의 80%는 예기치 않은 우연한 사건으로 형성된다!’는 우연이론을 발표했는데요. 모든 성공이 결국은 우연이라는 거죠. 처음에 그 이론을 어느 강연에서 듣고 대단히 마음에 들지 않았던 기억이 떠오릅니다. 만일 세상의 모든 일들이 우연으로 이뤄진다면 도대체 인간이 할 수 있는 역할이 무엇이 있을까 하는 의문 때문이었습니다. 그 중에서도 부모나 교육자로서는 절망감을 느끼게 만드는 이론이라 반감마저 들었습니다.

 

우리가 살아가면서 마주치게 되는 다양한 우연적인 사건들이 있는데요. 이런 우연적 사건이 긍정적인 효과를 가져와서, 이것이 자신의 진로에 연결된다는 개념이 우연이론입니다. 진로 결정에 있어 자신의 지능, 성격, 적성, 환경, 능력, 흥미 등도 중요한 요소이긴 하지만, 사실 이런 요소보다는 우연한 사건으로 인해 지금의 진로를 발견하는 경우가 더 많다는 주장이었던 거죠.

 

그런데 크롬볼츠는 자신의 이론을 수정해서 발표합니다. 모든 우연적 사건들이 누구에게나 긍정적 효과로 연결되는 건 아니라는 것은 발견하게 된 거죠. 그 개인이 가지고 있는 태도나 마음 자세에 따라 달라질 수 있다는 건데요. 우연해 보이는 사건들이 자신의 진로에 긍정적으로 작용하기 위해서는 호기심, 낙관성, 끈기, 융통성, 위험감수 등의 요소가 필요하다는 겁니다. 모든 성공에는 우연적 요소가 있기는 하지만 행운을 부르는 우연에는 5가지 중요한 요인이 작용한다는 겁니다.

 

첫 번째 요소는 호기심(curiosity)입니다.

여러분은 지금 수업 첫 시간에 무슨 이야기를 이렇게 왔다 갔다 하며 늘어놓나 의문이 들기도 할 겁니다. 하지만 저 사람이 왜 저렇게 확신하나 궁금하지 않나요. 어떤 사람인지, 어떻게 수업을 할지 호기심이 생기지 않나요. 사람은 호기심이 사라지면 새로운 것을 배우는 기회도 잃게 됩니다. 우리는 매사에 호기심을 잃지 않고 살아가야만 행운도 얻을 수 있게 되는 겁니다.

 

두 번째 요소는 낙관성(Optimism)입니다.

인생을 살아가다보면 별의별일을 다 겪습니다. 그러나 좋은 일이든 나쁜 일이든 우리 자신에게 벌어지는 모든 일에는 그 나름대로 의미가 있다고 받아들이려는 태도가 중요합니다. 여러분이 저를 만나게 된 것도 낙관적으로 바라봐야 할 이유가 거기에 있겠죠. 우리는 좋은 일도 겪고, 원치 않지만 나쁜 일도 겪게 됩니다. 그럴 때 좋은 일이든, 나쁜 일이든 자신에게 벌어진 사건을 보다 긍정적으로 해석하는 사람에게 행운이 돌아온다는 겁니다. 만일 나쁜 일이 이미 벌어졌는데 거기다 대고 비난하고 절망하고 분노해봐야 뭐가 달라지겠습니까. 낙관적으로 바라보고 거기에서 새로운 의미를 찾아보려고 노력해야만 합니다.

 

세 번째 요소는 끈기(Persistence)입니다.

앞으로 여러분은 여러 가지 선택의 기로에 설 건데요. 그럴 때 어떤 선택을 하던 잘 될 거라 믿는 낙관성과 더불어 자신이 한 선택을 끈기 있게 밀고 나가는 힘이 필요합니다. 우리 자신이 선택한 직업도 마찬가지입니다. 앞으로 여러분은 여러분이 생각지도 못했던 직업을 가질 가능성이 절반은 넘을 겁니다.

 

저 역시도 제가 지금의 직업을 가지게 될 거라고는 젊은 날에 상상도 못했거든요. 오히려 아버지에게 꾸지람을 들었죠. 대학물이나 먹은 놈이 직업소개소 같은 회사에나 들어간다고요. 사실 당시에 마땅히 들어 갈만한 회사도 없어서 들어간 것도 사실이었거든요. 정말 우연이었죠. 하지만 이 분야로 들어 온지 벌써 20여년의 세월이 흘렀습니다. 한 분야를 끈기 있게 밀고 온 덕분에 그 나름대로 이름을 알리게 된 부분도 있다는 겁니다. 재능이 없는 사람이었지만 부지런히 인내하고 끈기 있게 배우고 익히고 경험한 덕분에 전문성을 쌓아왔다는 겁니다.

 

여러분 인생에서 새로운 일을 하게 될 때도 마찬가지입니다. 단순한 우연이 아니라 필연으로 만드는 비밀은 자신이 맡은 일에 애정과 관심을 가지고 노력을 지속해나가려는 끈기 있는 행동을 하는 겁니다.

 

네 번째 요소는 융통성(Flexibility)입니다.

성공하기 위해서는 일관성 있게 끈기를 가지고 인내할 필요가 있습니다. 그러나 삶은 무한대의 변수가 있습니다. 도저히 아니다 싶을 때가 있습니다. 지나친 고집을 피워서는 안 될 때가 있는 거죠. 그럴 때는 융통성 있는 태도가 필요합니다. 자신을 행복하게 만드는 우연은 세상을 바라보는 나 자신의 자세와 태도가 상황을 인식하는 것인 만큼 인생에서 마주치는 모든 사건에 융통성 있게 대응할 필요가 있습니다.

 

마지막으로는 위험감수(Risk taking)입니다.

이 세상에 안전한 것은 그 어느 것도 없습니다. 최고의 안전은 무균실에서 평생을 홀로 살아가는 거겠죠. 실패를 하지 않는 최고의 방법은 무얼까요. 아무런 도전을 하지 않는 겁니다. 아무런 위험을 떠안지 않으려는 태도는 자칫 논리적으로까지 보일 수 있으나 그것은 대단히 비겁한 변명입니다. 물론 우리는 최악의 상황이나 위험도 예측하려 노력해야 합니다. 그렇지만 포기하지 않고 불확실한 결과에도 과감하게 도전하려는 용기가 필요합니다.

 

이런 태도가 행운을 부른다는 겁니다. 따라서 행운이 저절로 굴러 들어오지 않는다는 겁니다. 성공하고 싶다면 우리 자신의 태도와 사고방식을 바꿔야만 한다는 겁니다. 실제로 이 이론을 주장한 크롬볼츠는 여러 사람들의 사례로부터 이런 5가지 요인이 다 있다는 사실을 발견하게 되었는데요. 본인의 커리어도 유명한 사례로 언급됩니다.

 

유년 시절의 크롬볼츠는 어머니가 마을 밖을 절대 나가지 말라고 경고를 많이 받았는데요. 어느 날은 도대체 마을 밖에는 무엇이 있을지 호기심이 생기더라는 겁니다. 그래서 어머니 몰래 자전거를 끌고 마을 밖의 또 다른 동네에 놀러 갔죠. 그곳에서 또래 친구를 만났는데요. 이 친구가 테니스 칠 줄 아느냐고 묻는 겁니다. 그는 테니스를 해본 적은 없지만 한 번 해보지하는 낙관적인 태도로 네가 가르쳐주면 나도 해볼게라고 테니스를 배우기 시작합니다. 그것이 인연이 되어서 대학생활 때까지 테니스를 취미생활로 계속 했다고 합니다.

 

대학교 1학년 동안 전공을 선택하지 않아도 되는 자유학부제에 있었기에 2학년에 올라갈 때 세부 전공을 정해야만 했는데요. 어떤 전공을 선택하면 좋을지 골몰하다가 마지막 경고장까지 받게 된 겁니다. 오늘 오후5시까지 결정하지 않으면 한 해 유급된다는.

 

크롬볼츠는 어찌할 바를 모르던 그 순간까지 테니스를 치고 있었는데요. 테니스 코치에 자신의 사정을 이야기하며 어떤 전공을 선택해야 좋을지 아직도 모르겠다고 호소했습니다. 그랬더니 테니스 코치가 전공하면 아무래도 심리학이 최고지하더라는 겁니다. 그래서 그는 전혀 생각지도 않았던 심리학을 전공하게 되었답니다. 그렇게 우연히 전공하게 된 심리학 분야에서 본인이 대가가 되었다는 사실에 본인도 놀라게 된 겁니다.

 

그럴 수 있었던 이유는 그의 끈기 있는 태도 덕분이었죠. 어차피 선택한 전공 열심히 공부해보자는 마음으로 학업에 임했는데요. 아무 것도 몰랐지만 인내심을 가지고 꾸준하게 공부한 덕분에 재미도 생기고 성공도 하게 되었다는 겁니다.

 

그렇게 심리학을 전공하던 그가 주류심리학에서 다소 벗어난 직업분야 심리학으로 눈을 돌리게 된 겁니다. 당시 직업분야는 대접을 받지 못했던 분야였지만 그에게는 흥미 있는 주제였던 겁니다. 그는 융통성 있게 변신합니다. 그렇게 그는 자신이 만든 우연이론에 실수가 있었다며 계획된 우연이론을 융통성 있게 주장하게 된 겁니다.

 

사실 위험성은 컸지만 그렇게 도전한 덕분에 더 많은 사람들에게 사랑받을 수 있게 된 거죠. 많은 사람들은 위험을 감수하지 않으려고 합니다. 끝이 보이는데도 끝이 날 때까지 기다리다 구조조정으로 나와 망연자실하게 삶을 살아가는 사람들이 많습니다. 완벽한 준비는 없습니다. 우리는 최대한 완벽하게 준비하려고 노력은 해야 되지만 완벽을 기다리기보다는 먼저 시도해보는 것이 중요합니다. 저는 그렇게 수많은 일들을 시도해보며 지금의 삶을 누릴 수 있었습니다. 돌이켜보면 기적과 같은 삶입니다.

 

그 과정은 길고 고단했지만 원칙은 간단했습니다. 중요한 순간에는 가능한 빠르게 결단하고 실행하며 위험을 감수하려 했다는 겁니다.

 

앞으로 여러분이 삶을 살아갈 때도 행운을 부르는 이 5가지 요인을 결코 잊지 마시고 행운을 거머쥐시길 바랍니다. 5가지 요인이 뭐라고요? , 맞습니다. ‘호기심, 낙관성, 끈기, 융통성, 위험감수입니다.

 

이번 한 학기동안 여러분과 함께 행운을 부르는 시간을 만들어나갔으면 좋겠습니다.

지금까지 정철상이었습니다.

 

* 글쓴이 정철상은...

이 시대를 살아가는 청춘들에게 희망과 용기를 주기 위한 커리어 코치로, 대학교수로, 외부 특강 강사로, 작가로, 칼럼니스트로, 상담가로 다양하게 활동하고 있다. KBS, SBS, MBC, YTN, 한국직업방송 등 여러 방송에 고정출연하기도 했다. 연간 200여 회 강연활동과 매월 100여명을 상담하고, 인터넷상으로는 1천만 명이 방문한 블로그 커리어노트(www.careernote.co.kr)’를 운영하는 파워블로거로도 활동하며 따뜻한 카리스마라는 닉네임으로 불리고 있다.

현재 나사렛대학교 취업전담교수로, 인재개발연구소 대표 활동하면서 <대한민국 진로백서>, <따뜻한 독설>, <심리학이 청춘에게 묻다>, <가슴 뛰는 비전> 등의 다수 저서를 집필했다. 사단법인 한국직업진로지도협회를 설립해 부회장으로서 대한민국의 진로성숙도를 높이고자 힘쓰고 있다. 또한 취업진로지도전문가교육을 통해 올바른 진로지도자 양성에 힘쓰고 있다. 젊은이들에게 가슴 뛰는 꿈과 희망찬 진로방향을 제시하며 젊은이들의 무릎팍도사라는 언론으로부터 닉네임까지 얻으며 맹렬히 활동하고 있다.

 

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책을 좋아하는 독자로서 책 이야기와, 동시대를 살아가는 사람들 삶과 인생, 서른 번 직업을 바꾸며 성장해온 자전적기록과, 평범한 가장으로 살면서 겪고 느낀 삶의 소소한 에피소드를 전한다. 젊은이들의 고민해결사로 따뜻한 세상 만드는데 일조하고픈 커리어코치
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