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나이 '마흔'이 된다는 것의 의미?

서른번 직업을 바꾼 남자 2008.10.27 10:35 Posted by 따뜻한카리스마


나이 마흔이 된다는 것은 어떤 것일까?

어린 시절에는 감히 상상도 못할 정도의 많은 나이였던 것으로 생각된다.

스물아홉에서 서른이 된다는 것에 깜짝 놀랬던 기억이 떠오른다.

당시 "나에게도 드디어 20대의 청춘이 피었다가 져버리는구나!"라는 생각에 서운한 마음이 많이도 들었다.

그런데 막상 마흔이 되니 그런 느낌도 없다. 오히려 훨씬 무덤덤해진다. 포기한 탓일까?

무엇보다 나이 마흔 정도가 되면 인격적으로 훨씬 더 고결해질 것 같았다. 그러나 실상은 전혀 그렇지 못했다.

공자님의 말씀처럼 '불혹(不惑)'이라면 어떤 것에도 '미혹(迷惑)'되지 않을 줄 알았다. 그러나 여전히 작은 것에 흔들리고 여러 가지 욕심에 현혹되기도 한다. 그래도 아직까지 젊음의 열정이 남아 있다고 느끼며 살았다. 그렇게 정신없이 일에 매달리며 마흔을 보냈다.

그리고 마흔 하나가 되었다. 역시 별 느낌이 없었다. 무던해진 탓인가. 그런데 설 명절이 끝나고 꽃피는 춘삼월부터 이상한 기운이 감돌았다. 가끔씩 몸 컨디션이 좋지 않았다. 육체 뿐 아니라 마음 상태도 좋지 못했다. 아침에 일어나도 무언가 개운하지 못한 느낌이 들었다. 요통이 느껴졌다. 위장도 편하지 않았다. 이래저래 여러 군데서 적신호가 들어오기 시작하는 것 같았다.

아파도 너무 바빠서 병원 한 번 제대로 가질 못했다. 결국 1천킬로미터에 가까운 장거리 운전을 한 다음에 응급실로 실려가는 사태까지 벌어졌다. 그래도 다음날 일이 있어서 일상에 몰입할 수밖에 없었다. 몸이 아파도 움직일 수밖에 없는 상황. 그것이 또 40대의 자화상이 아닐까.

한 번은 제대로 서 있지도 못할 정도로 허리 통증이 느껴졌다. 그러나 그날 10시간의 강의가 잡혀 있었다. 다음날도 마찬가지였다. 정말 겨우 겨우 걸을 정도였다. 하지만 최대한 표시내지 않으려고 노력했다. 토요일 한의원으로 갔다. 한의사는 내 이야기를 듣더니 추나요법으로 치료 하자고 했다. 나는 그게 뭔지도 모르고 알아서 해달라고 했다. 거의 죽는 줄 알았다.

어리석게도 환자의 정확한 상태를 파악하지도 못하고 억지로 몸을 맞추는 바람에 내 몸은 더 엉망이 되어버렸다. 한두달 후에 다시 갔는데도 역시 마찬가지였다. 나이 마흔이 넘으니 까마귀 고기를 먹은 듯이 자주 잊어버리게 된 것이다. 덕분에 두 번 죽었다.

(이미지: 인근 한의원에서 추나요법으로 고생한 다음 다른 한의원에서 침 맞는 장면, 중간에 부어오른 것은 봉침 때문, 추나요법이 문제가 아니라 추나요법 전에 환자의 상태를 좀 더 차분하게 짚어주는 것이 중요할 듯. 무허가 추나요법은 특히 조심하는 것이 좋을 듯, 한 번 근처에 갔다가 되돌아온 경험이 있음.)

거의 한 달 이상을 요통으로 헤맸다. 이사를 했는데도 전혀 도움을 줄 수가 없었다. 힘을 쓸 수가 없었기 때문이다. 정말 무기력하게 느껴졌다. 태어나서 이틀 이상 연속해서 아파본 적이 거의 없었다. ‘아, 나도 이제 나이가 드는구나’, ‘이제 나는 쓸모없어지는 것인가’, ‘기계가 노후화되듯이 인간도 노화되는 것인가’라는 생각들이 스쳐갔다.

신경외과를 찾았다. 엑스레이 촬영결과 디스크 염려가 있어 보인다고 했다. 4번과 5번 요추가 너무 가까워졌기 때문이라고 한다. 첫 날에 이래저래 거의 2시간에 가까운 물리치료를 받고 병원을 나섰다. 정말 중증 환자처럼 걷지도 못할 상태가 되었다. 겨우 겨우 걸었다. 너무 고통스러웠다. 

아내가 일이 있어 내가 아이를 학원에 보내줘야만 했다. 아들과 함께 자동차 있는 곳으로 가는데 고통으로 인해 제대로 걸을 수가 없었다. 아이에게 민망할 정도였다. 장애우들의 마음을 느낄 수 있었다. 앞으로 건강을 제대로 다스려야겠다는 생각이 들었다.

처음에 찾았던 신경외과에서 1달가량의 치료를 받았다. 그러나 큰 진전은 없었다. 무엇보다 의사가 퉁명스럽고, 병의 원인과 대처 방법에 대해서 알려주지도 않았다. 디스크가 염려된다면서 CT 촬영을 하자고 했다. CT촬영이 문제가 아니라 의사의 태도가 마음에 들지 않았다. 수술이라도 해야 될 듯이 나를 위협스럽게 몰아붙였다.

표면적으로 드러나는 현상만 바라본다는 느낌이 들었다. 전혀 의사소통을 교환하고 있다는 느낌이 들지 않았다. 그러다보니 신뢰가 가질 않았다.

(이미지: 허리 견인치료중, 허리를 고정시켜 앞뒤로 늘려주는 치료, 15분 가량은 꼼짝 못하고 누워 있어야 한다. 처음 치료를 받고 정말 걷지도 못했던 기억이 있다. 치료에 고통이 뒤따르는 것은 아니다. 허리가 휜 사람이나 요통이 있는 사람에게는 효과는 있는 편이다.)

집 근처에 조금 유명하다는 정형외과를 찾았다. 진료 받는데 무려 3시간을 기다려야만 했다. 다소 화가 났지만 그래도 책을 보면서 기다렸다. 기다리는 동안 책 한 권을 다 읽었다.

의사가 내 허리 상태를 보고 여러 가지 테스트를 했다. 곧 바로 ‘측만증’이라고 진단을 내렸다. 이미 디스크 상태가 있다는 것이다. ‘그렇다고 굳이 CT 촬영하실 필요는 없고, 그렇게 심각한 상태는 아니다. 조금만 치료하면 나을 것이다’라고 나를 안심시켰다. 정말 1달도 지나지 않아서 깨끗하게 좋아졌다.

마흔이 넘어가니 탈모 현상도 지독했다. 머리를 감으면 욕조에 내 머리카락이 수북하게 쌓이는 느낌이었다. 흰 머리도 조금씩 늘어난다. ‘나이가 든다는 것’에 두려움이 없었는데, 갑자기 늙어간다는 것이 지독하게 싫어졌다.

한편으로 아직도 2,30대처럼 외양을 따지고 있다는 나의 미성숙한 내면을 보여주는 듯해서 부끄러운 마음도 들었다.

2,3개월 가량 치료 후에 건강이 예전만큼 다시 좋아졌다. 고통스러웠던 육체로 우울했던 기분도 거의 말끔히 사라졌다.

아마도 나이 마흔이 된다는 것은 이렇게 건강에 대한 적신호를 보내면서 자신을 되돌아볼 수 있는 시간을 주는 것 같다. 교만하지 말고 보다 겸허하게 인생을 되돌아보라라는 교훈을 주는 나이가 아닐까 하는 생각이 들었다.


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  1.  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    2008.10.27 11:20
    • 따뜻한카리스마  수정/삭제

      ㅋㅋㅋ그렇죠. 나이들었다는 증거가 젊어보인다면 사족을 못쓴다는 것이죠,,,ㅎㅎㅎ

      디지털 시대인 만큼 디지털이 문제일 때 스트레스를 많이 받죠-_-;;; 저도 그럴 때는 거의 초죽음됨다^^

      오늘도 행복한 하루 출발하세요!

      2008.10.27 11:27 신고
  2. 부지깽이  수정/삭제  댓글쓰기

    공감 백만배입니다. 나이를 잊고 살고 싶지만 몸이 잔인하게도(?) 알려주네요. ㅜㅜ

    2008.10.27 12:07 신고
  3. Mr.朴  수정/삭제  댓글쓰기

    정말, 시간 참 무섭게 가지요... ^^;;
    한참도 더 된 얘기지만, 군 복무하던 시절 디스크(정확히는 '4번 5번 추간판탈줄증)로 고생한 적이 있습니다. 눈에 보이는 병이 아니라 고생 꽤나 했었죠.
    직업이 개발(전산)이라 하루 대부분을 컴터 앞에 앉아 있느라 요즘에도 가끔씩 좋지 않은 신호가 오곤 합니다. -_-
    허리 / 몸 관리 잘하시구요. 20대 몸으로 회춘하시길 바랍니다. ^^

    2008.10.27 12:40 신고
    • 따뜻한카리스마  수정/삭제

      저랑 똑같으네요. 4번5번 요추사이가 너무 가까워졌다고 하더라구요.
      제가 몸보신 이런 종류의 보양식은 무조건 혐오했는데요. 20대 몸으로 회춘만 할 수 있다면 뭐든지 참겠습니다,,,+.+
      생각만 해도, 웩웩웩ㅋㅋㅋ

      2008.10.27 22:42 신고
  4. 열산성  수정/삭제  댓글쓰기

    전 결혼하고나서부터 시간이 어찌그리 빨르게 흐르는지 막~ 막고 싶은 심정이었습니다.
    저도 작년 이맘때쯤 허리 다쳐서 일주일 입원하면서 견인치료받고 침도 맞고 했던 기억이 나네요...
    (음식물쓰레기 버리다 허리를 다쳤다면 ㅠ.ㅠ)

    2008.10.27 15:15 신고
    • 따뜻한카리스마  수정/삭제

      무쟈게 무거운 음식물이었나 봅니다^^
      저는 그런데 원인도 잘 모르겠더라구요.

      괜스레 부르조아 스포츠 즐긴답시고 골프채 들었다 골병 들었나 모르겠습니다,,,
      채만 사놓고 신주 모시듯 구석방에서 햇볕만 쪼이고 있습니다-_-;;;;

      일주일씩 입원까지하셨다면 크게 아프셨나봅니다. 이제는 괜찮으신지요?
      음식물 쓰레기 버리지마세요^^*마눌님께 맡기세요ㅎㅎ
      그랬단 쫓겨나겠죠,,,푸헤헿헿

      2008.10.27 22:45 신고
  5. 박종호  수정/삭제  댓글쓰기

    재미있게 놀다 갑니다.
    저도 맥주를 좋아해서 병맥주와 캔맥주의 차이는 몹시 흥미롭게 읽었습니다.
    평소 저도 궁금하게 생각했었는데 속이 시원하게 풀리는 군요. 오늘 두개를 놓고 비교 실험을 해봐야겠습니다.

    그리고 자기가 자기를 과장되게 소개하는 것도 재미 있었습니다.
    즐겨찾기에 두고 가끔 놀러 오겠습니다.

    2008.10.27 16:15 신고
    • 따뜻한카리스마  수정/삭제

      글 쓴 이후로 자꾸 맥주 한 잔씩을 더 걸치게 되네요^^
      36만명 가까운 사람들이 이 글을 보았으니 이 늦가을까지 맥주 찾는 애호가들이 조금 더 늘어나지 않았을까 싶습니다.

      그러면 맥주회사에서 적어도 맥주 2,3박스는 보내줘야 되는 것 아닌가요,,,ㅋㅋㅋ

      앗, 제 주접스런 소개를 보셨군요,,,ㅎㅎㅎ
      감사^^*

      2008.10.27 22:48 신고
  6. kkhmean  수정/삭제  댓글쓰기

    워우.... 읽는 내내 마음이 숙연해지네용... 무겁기도 하고...
    한때는, 합기도 사범도 하고 군에서도 육체를 단련하면서 신경을 썼는데
    간단한 스트레칭조차 잊는 날들이 많아지는 요즘은..... 한살이라도 젊은 20대인 이 때....
    열심히운동을해서 차후 건강관리에 신경을 써야겠다고 늘 생각만! 하고 있었는데...

    글을 읽고......이젠 더 이상 지체할 수 없게 되는군요.............ㅋ

    몸조심하세요~!!! ㅋ

    2008.10.27 16:48 신고
    • 따뜻한카리스마  수정/삭제

      꼭 나이가 든다는 것이 암울하지는 않습니다^^

      육체적으로 조금씩 늙어간다는 것이 안타까운 마음은 있으나-_-;;;,
      그래도 혼란스러웠던 20대에 비해서 여러가지로 많은 지혜를 얻은 것을 감사하며 살아가고 있답니다^^*

      그렇지만 꾸준한 운동으로 자기관리를 해두는 것은 무엇보다 좋죠^^화이팅해서 쭈욱 관리하세용^^*

      2008.10.27 22:51 신고
  7. 엔시스  수정/삭제  댓글쓰기

    목전에 두고 있는 불혹이라 더이상 안가려고 발버둥을 쳐도 오늘 하루 하루 시간은 흘러만 가네요....29살에도 약간은 그러한 기분이 있었는데...

    글을 읽고 나니 모든 것이 공감가는 내용이네요...청춘도,,.건강도,... 자꾸 내 자신이 나이들어 간다는게 서글퍼집니다..

    2008.10.28 16:26 신고
    • 따뜻한카리스마  수정/삭제

      예전에 도올 김용옥 선생이 그러더군요. 자신은 결코 미망의 어두움에서 해메던 청춘으로 되돌아가고 싶지는 않다고요.

      저 역시도 그랬습니다. 지금도 어리석지만 그 땐 더 어리석었거든요.

      그러면서도 다시 옛날로 돌아가고 싶은 퇴행을 느끼는 것은 어쩔 수 없는 인간이라 그런가 봅니다.

      2008.10.29 08:42 신고

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정철상의 커리어노트
책을 좋아하는 독자로서 책 이야기와, 동시대를 살아가는 사람들 삶과 인생, 서른 번 직업을 바꾸며 성장해온 자전적기록과, 평범한 가장으로 살면서 겪고 느낀 삶의 소소한 에피소드를 전한다. 젊은이들의 고민해결사로 따뜻한 세상 만드는데 일조하고픈 커리어코치
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